Wodny spaniel irlandzki rozpowszechnił się w Hiszpanii i na Wyspach Brytyjskich, choć nigdzie nie jest licznie reprezentowany.  Mniejsze zainteresowanie tym  psem spowodował chyba jego ekscentryczny wygląd. Wśród myśliwych, nawet z USA, zbiera jednak wiele pochwał za dużą przydatność w myśliwstwie.  Spełnia dobrze swoje zadanie przy wszelkich polowaniach, lecz najlepiej daje sobie radę na wodzie i jako szperacz na drobną zwierzynę. Dzięki swej szacie może pracować nawet w chłodnej wodzie,  przy czym jest wytrwały i zahartowany. Jest też nadzwyczaj gorliwy, silny i inteligentny. W Polsce nie jest hodowany. Jest to największy ze wszystkich płochaczy (spanieli) i różni się od nich sposobem chodzenia. Średni jego wzrost wynosi 55 cm.